Government of Canada announces contract award to the University of Waterloo for research and development in support of Arctic surveillance

Thursday, April 12, 2018

News Release

Government of Canada announces contract award to the University of Waterloo for research and development in support of Arctic surveillance

April 12, 2018 – Ottawa, Ont. – National Defence/Canadian Armed Forces

En français

As outlined in Strong, Secure, Engaged, Canada’s defence policy, the Department of National Defence (DND) commits to focusing on defence research and development to produce innovative solutions to surveillance challenges in Canada’s North, particularly in priority areas of Arctic joint intelligence, surveillance and reconnaissance.

In ongoing support of this commitment DND, through Public Services and Procurement Canada, has awarded a contract to the Institute for Quantum Computing at the University of Waterloo to study new quantum technology to contribute to improving remote sensing methods in the Arctic. This $2.7 million contract is being awarded under the 2016 Innovation Call for Proposals for the All Domain Situational Awareness (ADSA) Science & Technology (S&T) program.

The Arctic presents unique challenges for a variety of remote sensing methods including radar. Space weather such as geomagnetic storms, solar radiation storms and solar flares interfere with radar operation and prevent the effective identification of objects. A new sensing technique – quantum illumination – will allow radar operators to cut through heavy background noise and isolate objects, including stealth aircraft, with unparalleled accuracy.  Practical quantum illumination requires on-demand and rapid emission of photons – single particles of light – in entangled (highly correlated) pairs. This project supports the development of these photon pairs, enabling this technology to move from the lab to the field.

Surveillance solutions support the Government of Canada’s ability to exercise sovereignty in the North, and provide a greater awareness of safety and security issues, as well as transportation and commercial activity in Canada’s Arctic. In addition, solutions achieved under the ADSA Program may contribute to joint efforts between Canada and the United States to renew the North Warning System and modernize elements of the North American Aerospace Defense Command (NORAD)

Through an investment of close to $133 million through to 2020, the ADSA S&T program coordinates and funds innovative research and analysis to support the development of options for enhanced domain awareness of air, maritime surface and sub-surface approaches to Canada, in particular those in the Arctic.

Quotes

“Radar is our eye in the sky, especially in the Arctic, which presents unique challenges for a variety of remote sensing methods. Quantum technology is one of the latest innovations in this area and we are proud to partner with the Institute for Quantum Computing at the University of Waterloo toward the further development of this technology in support of the defence of Canada and Canadians.”

Defence Minister Harjit S. Sajjan

“Our government is committed to providing the Canadian Armed Forces with the equipment they need to do their jobs. We are proud to work with the University of Waterloo to leverage home-grown research that will help Canada monitor the challenging arctic environment.”

The Honourable Carla Qualtrough
Minister of Public Services and Procurement

Quick Facts

  • The ADSA Program aims to leverage innovative science & technology expertise from other government departments, academia, industry and allies, to identify, assess and validate technologies in support of air and maritime surveillance, particularly in the North.
  • The North Warning System is a chain of unmanned radar stations in Canada’s Arctic that provide aerospace surveillance of North America’s northern approaches.
  • National Defence’s science and technology organization Defence Research and Development Canada (DRDC) is the national leader in defence and security S&T. It provides the defence S&T community, the Canadian Armed Forces and other government departments, as well as the public safety and security communities, with the knowledge and technology advantage needed to defend and protect Canada’s interests at home and abroad.

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Communiqué

Le gouvernement du Canada annonce l’attribution d’un contrat à l’Université de Waterloo pour la recherche et le développement à l’appui de la surveillance de l’Arctique

Le 12 avril 2018 – Ottawa (Ontario) – Défense nationale/Forces armées canadiennes

Tout comme l’indique la politique de défense du Canada, Protection, Sécurité, Engagement, le ministère de la Défense nationale (MDN) s’engage à mettre l’accent sur la recherche et le développement en matière de défense afin de trouver des solutions novatrices aux problèmes de surveillance dans le Nord canadien, en particulier dans les domaines prioritaires du renseignement, de la surveillance et de la reconnaissance dans l’Arctique.

Dans le cadre de cet engagement, le MDN, par l’entremise des Services publics et d’Approvisionnement Canada, a attribué un contrat à l’Institut d’informatique quantique de l’Université de Waterloo pour étudier une nouvelle technologie quantique afin de contribuer à l’amélioration des méthodes de télédétection dans l’Arctique. Ce contrat d’une valeur de 2,7 millions de dollars est accordé dans le cadre de l’appel de propositions d’innovation de 2016 pour le programme de sciences et technologie (S et T) sur la connaissance de la situation dans tous les domaines (CSTD).

L’Arctique présente des défis uniques pour diverses méthodes de télédétection, y compris le radar. Les conditions météorologiques spatiales telles que les tempêtes géomagnétiques et au rayonnement solaire, ainsi que les éruptions solaires interfèrent avec le fonctionnement du radar et empêchent l’identification efficace des objets. Une nouvelle technique de détection, l’illumination quantique, permettra aux opérateurs radar d’éliminer le bruit de fond important et d’isoler des objets, y compris des avions furtifs, avec une précision inégalée. L’illumination quantique pratique nécessite une émission rapide de photons sur demande, soit des particules de lumière simples, en paires intriquées (hautement corrélées). Ce projet appuie le développement d’une source à haut débit, sur demande, de paires de photons intriqués, ce qui permet à cette technologie de passer du laboratoire au terrain.

Les solutions de surveillance appuieront la capacité du gouvernement du Canada d’exercer sa souveraineté dans le Nord et sensibiliseront davantage aux enjeux en matière de sécurité, ainsi qu’aux activités commerciales et de transport dans l’Arctique canadien. De plus, des solutions peuvent contribuer aux efforts conjoints du Canada et des États-Unis pour renouveler le Système d’alerte du Nord et moderniser des éléments du Commandement de la défense aérospatiale de l’Amérique du Nord (NORAD).

Grâce à un investissement de près de 133 millions de dollars jusqu’en 2020, les responsables du programme S et T sur la CSTD coordonnent et financent des recherches et des analyses novatrices pour appuyer l’élaboration d’options visant à améliorer la connaissance du domaine des approches aériennes, maritimes et sous-marines du Canada, en particulier dans l’Arctique.

Citations

« Le radar est notre œil dans le ciel, en particulier dans l’Arctique, ce qui présente des défis uniques pour diverses méthodes de télédétection. La technologie quantique est l’une des plus récentes innovations dans ce domaine, et nous sommes fiers de nous associer à l’Institut d’informatique quantique de l’Université de Waterloo pour poursuivre l’élaboration de cette technologie à l’appui de la défense du Canada et de la population canadienne. »

Ministre de la Défense Harjit S. Sajjan

« Notre gouvernement est déterminé à fournir aux Forces armées canadiennes l’équipement dont elles ont besoin afin d’accomplir leur travail. Nous sommes fiers de travailler avec l’Université de Waterloo pour mettre à profit la recherche locale afin d’aider le Canada à surveiller l’environnement difficile de l’Arctique. »

Ministre des Services publics et de l’Approvisionnement, l’honorable Carla Qualtrough

En bref

  • Le programme sur la CSTD vise à tirer parti de l’expertise scientifique et technologique innovatrice d’autres ministères, du milieu universitaire, de l’industrie et des alliés, afin d’identifier, d’évaluer et de valider les technologies à l’appui de la surveillance aérienne et maritime, en particulier dans le Nord.
  • Le NWS est une chaîne de stations radars sans personnel dans l’Arctique canadien qui assure la surveillance aérospatiale des approches nordiques de l’Amérique du Nord.
  • Recherche et développement pour la défense Canada (RDDC), l’organisation de la Défense nationale spécialisant en sciences et technologie, est le chef de file national en S et T. Cette organisation fournit à la communauté de S et T pour la défense, aux Forces armées canadiennes et à d’autres ministères, ainsi qu’aux groupes de sécurité publique, les connaissances et la technologie nécessaires pour défendre et protéger les intérêts du Canada au pays et à l’étranger.
     

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