University of Waterloo IQC researchers awarded $9 million in funding for quantum innovation

Monday, January 29, 2024

Congratulations to Institute for Quantum Computing (IQC) faculty members Dr. David Cory, Dr. Thomas Jennewein and Dr. Chris Wilson, who have each received approximately $3 million in funding for advancing their research into the real-world applications of quantum technology.

This award, funded by the Innovation for Defence Excellence and Security (IDEaS) program, is intended to stimulate ideas critical to innovation and rapid development and deployment of quantum technologies. Of the six projects from across Canada selected for funding, half of them are led by IQC researchers.

David Cory headshot

Cory, also a professor in the University of Waterloo’s Department of Chemistry, has been awarded $2,980,789 for the project Quantum Enhanced Navigation, QuNav. This project aims to develop and deploy advanced navigational tools for GPS denied environments. It uses quantum engineering to achieve greater precision and reliability leading to compact tools for dead reckoning. The project is dual use with potential applications to aircraft and submarine navigation and may even advance robotic surgery and logistics. This project supports early adopters and quantum researchers working together and includes partnerships with Quantum Valley Ideas Lab, MSubs Ltd., and CAE Inc.

Thomas Jennewein headshot

Jennewein’s project, Reliable and Agile Quantum Key Distribution Networks and Beyond, has been awarded $2,999,436 through the IDEaS program. Partnering with EvolutionQ Inc., University of Calgary, RHEA Inc., Université de Sherbrooke, Stratotegic Inc., and QEYnet Inc., this project will expand on Jennewein’s team’s experience with long distance photon QKD experiments like QEYSSat.

“Our project will advance techniques for quantum secure communication over a network with moving and variable links, which means the resource allocation has to constantly be changed and adapted,” says Jennewein, also a professor in Waterloo’s Department of Physics and Astronomy. “The protocols and methods developed in this project will be applied to a demonstration network, and also considered in the context of a future quantum internet.”

Chris Wilson headshot

Wilson’s project, Microwave Quantum Radar, has received $3,000,000. Alongside Qubic Inc., Zero Point Cryogenics Inc., and Carleton University, the team is focused on advancing quantum sensing.

The IDEaS program is a very unique opportunity to bring together academia and industry into joint projects where we can work collaboratively for an important goal,” said Wilson, also a professor in Waterloo’s Department of Electrical and Computer Engineering. “We are very excited to be part of this opportunity and also very excited about the team we will be working with to develop real world applications of quantum sensing.”

These projects are part of an effort from the Department of National Defence (DND) and Canadian Armed Forces (CAF) to stimulate the application of advances for quantum technologies in the defence and security domain. To address DND/CAF needs, the projects funded by the IDEaS program will support the creation of smaller research clusters focusing on defence and security applications, specifically: quantum sensing and sensors (including for positioning, navigation, and timing), quantum communications, and quantum computing, simulations, and algorithms.

The IDEaS projects compliment the IQC members led research initiative Transformative Quantum Technologies (TQT). Both highlight the rapid growth of quantum technology activities at IQC and are an example of the impact that quantum has on today’s society.

About Innovation for Defence Excellence and Security (IDEaS)

Innovation for Defence Excellence and Security (IDEaS) is a defence innovation program which invests in research and technology aimed at meeting the demands of the current and future global defence and security environment. Since launching in April 2018, IDEaS has been working with Canadian innovators to develop the S&T landscape, and is helping turn innovative thinking into tangible solutions for the Department of National Defence and the Canadian Armed Forces (DND/CAF), as well as Canadians. Visit the IDEaS website to get updates on the latest challenges issued by the program.


Neuf millions de dollars pour des chercheurs de l’IQC qui innovent en quantique à l’Université de Waterloo

Félicitons David Cory, Thomas Jennewein et Chris Wilson, trois membres du corps professoral de l’Institut d’informatique quantique (IQC) qui ont chacun reçu environ 3 millions de dollars pour financer leurs recherches sur les applications concrètes des technologies quantiques.

Attribués dans le cadre du programme Innovation pour la défense, l’excellence et la sécurité (IDEeS), ces fonds visent à stimuler les idées essentielles à l’innovation ainsi qu’au développement et au déploiement rapides des technologies quantiques. Des six projets sélectionnés au Canada, la moitié sont dirigés par des chercheurs de l’IQC.

David Cory headshot

David Cory, aussi professeur au Département de chimie de l’Université de Waterloo, a obtenu 2 980 789 $ pour son projet Quantum Enhanced Navigation (QuNav), consacré au développement et au déploiement d’outils de navigation avancés pour les environnements sans GPS. Ce projet utilise l’ingénierie quantique pour créer des outils compacts de navigation à l’estime d’une grande précision et fiabilité. Les outils ainsi produits auraient des applications potentielles dans la navigation à la fois aérienne et sous-marine, et pourraient même faire avancer la robotique chirurgicale et logistique. Le projet favorise la collaboration des utilisateurs précoces et des chercheurs quantiques, et s’appuie sur des partenariats avec le Laboratoire d’idées Quantum Valley, MSubs Ltd. et CAE inc.

Thomas Jennewein headshot

Le projet de Thomas Jennewein, Reliable and Agile Quantum Key Distribution Networks and Beyond, a reçu 2 999 436 $ du programme IDEeS. En partenariat avec evolutionQ Inc., l’Université de Calgary, RHEA inc., l’Université de Sherbrooke, Stratotegic Inc. et QEYnet Inc., il met à profit l’expertise de l’équipe avec les expériences de distribution quantique de clés longue distance par photons, comme QEYSSat.

« Notre projet contribuera aux techniques de communication quantique sécurisée qui utilisent des réseaux de liens mouvants et variables, dans lesquels la distribution des ressources doit constamment être ajustée, explique Thomas Jennewein, également professeur au Département de physique et d’astronomie. Les protocoles et méthodes que nous mettrons au point seront mis à l’épreuve dans un réseau de démonstration et tiendront compte du contexte d’un futur Internet quantique. »

Chris Wilson headshot

Enfin, le projet de Chris Wilson, Microwave Quantum Radar, a reçu 3 000 000 $. En collaboration avec Qubic inc., Zero Point Cryogenics Inc. et l’Université Carleton, l’équipe œuvre à l’avancée de la détection quantique.

« Le programme IDEeS est tout à fait unique; il rassemble les secteurs universitaire et privé dans des projets conjoints où tous travaillent ensemble vers un objectif central, s’enthousiasme Chris Wilson, aussi professeur au Département de génie électrique et informatique de Waterloo. Nous sommes très heureux d’avoir été sélectionnés, et nous avons hâte de travailler avec l’équipe pour concrétiser les applications de la détection quantique. »

Ces trois projets s’inscrivent dans la volonté du ministère de la Défense nationale (MDN) et des Forces armées canadiennes (FAC) d’encourager la mise en pratique des avancées quantiques dans le domaine de la défense et de la sécurité. Afin de répondre aux besoins de ces deux entités, le programme IDEeS finance des projets prévoyant la création de petits groupes de recherche axés sur les applications en défense et en sécurité, notamment la détection et les détecteurs quantiques (positionnement, navigation, chronométrage), les communications quantiques, et l’informatique, les simulations et les algorithmes quantiques.

Les projets IDEeS sont complémentaires à l’initiative de recherche Transformative Quantum Technologies (TQT), menée par des membres de l’IQC; les deux programmes soulignent la croissance rapide des activités de technologies quantiques à l’IQC et exemplifient les retombées de la quantique sur la société moderne.

Le programme Innovation pour la défense, l’excellence et la sécurité (IDEeS)

Le programme Innovation pour la défense, l’excellence et la sécurité (IDEeS) investit dans la recherche et les technologies cherchant à répondre aux besoins actuels et futurs du milieu international de la défense et de la sécurité. Depuis son lancement en avril 2018, il travaille avec les visionnaires du Canada à développer la sphère des sciences et technologies, et à transformer les idées novatrices en solutions tangibles pour le ministère de la Défense nationale, les Forces armées canadiennes et le grand public. Voir le site du programme IDEeS pour connaître les derniers défis lancés.