IQC celebrates community outreach efforts with David Johnston Award for Scientific Outreach 2024

Friday, June 21, 2024

The Institute for Quantum Computing (IQC) is excited to announce this year's recipients of the David Johnston Award for Scientific Outreach: Amit Anand, Everett Patterson and Fiona Thompson. The awards are given annually to recognize and celebrate students who have demonstrated exceptional dedication to enhancing public understanding of quantum research through outreach and community involvement.

The award recognizes students dedicated to promoting public awareness of quantum information research, general science and IQC in industry or the scientific and local communities. It celebrates students who have engaged the community to provide educational experiences embodying a continuous learning culture and promoting interest in scientific research.

“Community is the heart of IQC. We aim to inspire a passion for quantum information research and inform people about everyday advancements in quantum science,” says Norbert Lütkenhaus, Executive Director of IQC. “Amit, Everett and Fiona have shared their passion for quantum through their exceptional volunteer efforts. They are championing diverse future generations of quantum innovators, and our community is better for it.”

Congratulations to our 2024 award winners, and thanks to all our devoted volunteers at IQC.

Amit Anand giving an outreach lecture to high school students

Amit Anand

PhD Student, Institute for Quantum Computing
Department of Physics and Astronomy, University of Waterloo

Amit Anand is a PhD student and graduate teaching assistant in the Department of Physics and Astronomy. Engaging in scientific outreach programs has been an enriching part of his academic journey at UWaterloo.

“I’ve had the privilege of bridging the gap between science and society, facilitating access to knowledge and igniting curiosity in the minds of individuals from diverse backgrounds,” says Anand. “Volunteering at the IQC has provided me unparalleled opportunities to share the wonders of quantum science with enthusiasts, students and communities alike.”

Anand has volunteered his time to help students of all ages learn about the opportunities in studying quantum. He’s led grade 11 and 12 students through hands-on experiments with the QKD protocol at UWaterloo Physics Lab Days, conducted interactive demos at Family Day events, and served as a chaperone and presented at the Quantum School for Young Scientists (QSYS). One of his favourite volunteer experiences was speaking to over 200 high school students as part of IQC's Virtual Class Visits program.

“The best outcome for me from these sessions is the Q&A part, where they realized that quantum science is not far from what they are learning currently, and that makes them excited and confident about pursuing it in future.”

Anand is passionate about fostering a culture of diversity and inclusion within the quantum community. He says volunteering has helped him do that, inspiring the next generation of quantum researchers.

“What I find most fulfilling about scientific outreach is the diverse response it evokes from audiences across all age groups. The fact that something as simple as demonstrations involving items like tapes and light can bring awestruck expression – whether from children or elders – is truly remarkable.”

Everett Patterson teaching an outreach lecture to a group of high school students

Everett Patterson

PhD Student, Institute for Quantum Computing
Department of Physics and Astronomy, University of Waterloo

Everett Patterson believes educating the public on quantum advancements is critical as the everyday use of quantum-based technologies grows. Originally from Moncton, NB, Patterson recently completed his first year as PhD student researching Relativistic Quantum Information (RQI).

“While quantum-based technologies have been in use for decades, recent research developments at academic institutions like the IQC are paving the way for a quantum revolution. I think that its increased importance in today’s world underscores the importance of helping people become quantum literate,” says Patterson.

Before coming to UWaterloo, Patterson worked as a camp counsellor and lecturer for math, physics and STEM camps. He also organized a series of interactive workshops at a francophone elementary school and secured two rounds of NSERC Student Ambassador grants to support four days of in-class visits for 600 students.

Patterson has continued his volunteer efforts at UWaterloo to bring quantum into the classroom. He organized an in-person visit to his high school and Rotary Club in Moncton to give talks on quantum physics. He also helped launch the inaugural Relativistic Quantum Information (RQI) Circuit at IQC in 2023, a series of international events to improve scientific communication among experts. With these volunteering opportunities, he says his favourite contribution was working as a head chaperone for the QSYS program.

“While the role is officially to supervise 40 high school students from around the globe, I made a point, as an IQC student, to help them grapple with the wonderful world of quantum even outside of scheduled programming! I also helped organize social activities, recognizing the importance of fostering a sense of community for scientific success in a community like IQC.”

Fiona Thompson demonstrating an outreach lab activity to a group of high school students

Fiona Thompson

Master's Student, Institute for Quantum Computing
Department of Chemistry, University of Waterloo

Fiona Thompson is a Master’s student in chemistry at IQC who loves seeing people get excited about science. She says there is often a misconception that understanding something diminishes its magic – something she says is far from the truth.

“Understanding and explaining scientific concepts only illustrates how amazing they are. I also love getting questions from an audience that challenge my understanding; doing outreach makes me a better scientist,” says Thompson.

Since joining IQC in 2022, Thompson has made her mark on outreach efforts at IQC. She has volunteered for virtual class visits, the City of Waterloo’s Lumen Festival, the City of Waterloo Museum Cryptography Day and the University of Waterloo's Fall Open House. Thompson is also an organizing member of the inaugural IQC Graduate Student Conference, an event dedicated to increasing inter-laboratory collaboration amongst the graduate student population.

A common theme throughout Thompson’s outreach efforts is finding new ways to engage with young women and nonbinary students to help foster a passion for STEM. She has represented women in quantum at events, including the PhysiX: Girls Matter Workshop and the FemPhys Mentoring Night. She was recently invited to be a mentor at Perimeter Institute's "Inspiring Future Women in Science" event, where she talked with girls in high school about her experience as a chemist, quantum researcher, graduate student and woman.

“Quantum computing is still an overwhelmingly male-dominated field; however, I hope to be a good role model for female and nonbinary students drawn toward math, physics, chemistry and quantum computing,” says Thompson.

Quantum research is multidisciplinary by nature, and Thompson enjoys collaborating with world-class physicists, chemists, engineers, mathematicians and computer scientists. She adds that contributions from people of different backgrounds drive quantum advancements.

“See if you can find ways that quantum science already plays a role in your life and go from there. On a more practical note, I recommend learning to love math. It's fun, I swear!”

L’IQC récompense les efforts de rayonnement communautaire avec le prix David Johnston pour la vulgarisation scientifique 2024

L’Institut d’informatique quantique (IQC) est fier d’annoncer les récipiendaires du prix David Johnston pour la vulgarisation scientifique de l’année : Amit Anand, Everett Patterson et Fiona Thompson. Ce prix est remis chaque année à des étudiants qui se démarquent par leurs efforts exceptionnels pour améliorer la compréhension générale de la recherche quantique par la vulgarisation et la mobilisation communautaire.

Soulignant le dévouement à faire la promotion grand public de la recherche en quantique, de la science générale et de l’IQC auprès du secteur privé ou dans les communautés scientifique et locale, cette distinction récompense les étudiants qui mobilisent la collectivité pour proposer des expériences éducatives s’inscrivant dans une culture d’apprentissage continu et de promotion de la recherche scientifique.

« À l’IQC, le sens de la communauté est fondamental. Nous avons pour objectif d’allumer la flamme de la recherche quantique et de faire connaître les avancées quotidiennes dans le domaine, explique Norbert Lütkenhaus, directeur général de l’IQC. Amit, Everett et Fiona font rayonner leur passion par leur implication bénévole exceptionnelle. Ils inspirent les prochaines générations d’innovateurs en quantique de divers horizons, au profit de toute la communauté. »

Félicitations à nos récipiendaires 2024, et merci à tous les bénévoles dévoués de l’IQC.

Amit Anand giving an outreach lecture to high school students

Amit Anand

Étudiant au doctorat, Institut d’informatique quantique
Département de physique et d’astronomie, Université de Waterloo

Doctorant et assistant d’enseignement au Département de physique et d’astronomie, Amit Anand enrichit ses études à l’Université de Waterloo d’activités de vulgarisation scientifique.

« J’ai eu la chance de contribuer à rendre la science plus accessible – de faciliter l’accès aux connaissances et d’enflammer les esprits de personnes aux parcours diversifiés, raconte-t-il. Mon bénévolat avec l’IQC m’offre des occasions sans pareil de partager les merveilles de la science quantique avec d’autres passionnés, des étudiants et des communautés. »

Amit Anand donne de son temps pour parler des avantages d’étudier en quantique à des élèves de tous âges. Il a assisté des groupes de 11e et 12e année dans des expériences pratiques sur le protocole de distribution quantique de clés lors des journées « labo de physique » de l’Université, animé des démonstrations interactives pendant des journées familiales, et assumé un rôle d’accompagnateur et de présentateur pendant la Quantum School for Young Students (QSYS). Son expérience de bénévolat préférée? Ses échanges avec plus de 200 élèves du secondaire dans le cadre du programme de visites scolaires virtuelles de l’IQC.

« Ce que j’ai le plus aimé de ces visites, c’était la période de questions; c’est là que les élèves prenaient conscience que la science quantique n’était pas si différente de ce qu’ils apprenaient, et je voyais l’intérêt et la confiance s’allumer en eux. »

Passionné par le projet d’une communauté quantique diversifiée et inclusive, le doctorant trouve l’occasion d’y contribuer dans son bénévolat, en inspirant la prochaine génération de chercheurs en quantique.

« Le plus gratifiant dans la vulgarisation scientifique, c’est la diversité des réactions qu’elle suscite chez les publics de tous âges. C’est tellement incroyable de voir les airs ébahis des petits comme des grands devant une simple démonstration avec du ruban adhésif et de la lumière. »

Everett Patterson teaching an outreach lecture to a group of high school students

Everett Patterson

Étudiant au doctorat, Institut d’informatique quantique
Département de physique et d’astronomie, Université de Waterloo

Devant la place croissante qu’occupent les technologies quantiques dans notre quotidien, Everett Patterson estime fondamentale la promotion publique des avancées en quantique. Originaire de Moncton, au Nouveau-Brunswick, l’étudiant a récemment terminé sa première année de doctorat en recherche sur l’information quantique relativiste.

« Bien que les technologies quantiques soient utilisées depuis des décennies, des percées récentes dans les établissements universitaires comme l’IQC nous rapprochent de la révolution quantique. Dans ce contexte, il est d’autant plus important de veiller à l’éducation quantique de la population », résume Everett Patterson.

Avant d’étudier à l’Université de Waterloo, le doctorant était moniteur et conférencier dans des camps de mathématiques, de physique et de STIM. Il a également organisé une série d’ateliers interactifs dans une école primaire francophone et obtenu deux bourses pour les étudiants ambassadeurs du CRSNG, bourses qui ont permis d’offrir quatre jours de visites en classe à 600 élèves.

Il a depuis continué son bénévolat à l’Université, amenant la quantique dans les salles de classe. Il a organisé une visite en personne à son école secondaire et au club Rotary de Moncton, où il a donné des présentations sur la physique quantique. En 2023, il a aussi mis la main à la pâte pour le lancement à l’IQC du Relativistic Quantum Information (RQI) Circuit, une série d’événements internationaux visant à améliorer la communication scientifique entre les experts. Mais de toute cette implication, ce qu’a préféré Everett Patterson, c’était son rôle d’accompagnateur principal pendant la QSYS.

« Officiellement, le rôle consistait à surveiller 40 élèves du secondaire de partout dans le monde, mais en tant qu’étudiant de l’IQC, j’ai fait mon devoir de les plonger dans l’univers merveilleux de la quantique même au-delà des activités officielles. J’ai aussi aidé à organiser des activités sociales, car je sais que le fait de cultiver un sentiment de communauté contribue au progrès scientifique dans un milieu comme celui de l’IQC. »

Fiona Thompson demonstrating an outreach lab activity to a group of high school students

Fiona Thompson

Étudiante à la maîtrise, Institut d’informatique quantique
Département de chimie, Université de Waterloo

Étudiante à la maîtrise en chimie à l’IQC, Fiona Thompson se nourrit de l’enthousiasme des autres pour la science. Selon elle, on entend souvent à tort que le fait de comprendre brise la magie – alors que la réalité est toute autre.

« C’est lorsque l’on comprend et l’on explique les concepts scientifiques que l’on saisit combien ils sont formidables. J’adore me faire poser des questions qui m’amènent à m’interroger sur ma propre compréhension. Mon travail de vulgarisation fait de moi une meilleure scientifique », se réjouit-elle.

Depuis son arrivée à l’IQC en 2022, Fiona Thompson s’est démarquée par son implication bénévole. Elle a participé à des visites scolaires virtuelles, au festival Lumen de la Ville de Waterloo et à la journée de cryptographie du musée de Waterloo. Elle a également contribué aux portes ouvertes de l’automne de l’Université de Waterloo et aidé à organiser la conférence inaugurale des étudiants des cycles supérieurs de l’IQC, un événement visant à accroître la collaboration interlaboratoire dans la communauté étudiante de deuxième et de troisième cycle.

Le fil conducteur derrière son implication, c’est le désir de trouver de nouvelles façons d’attiser une passion pour les STIM chez les jeunes femmes et personnes non binaires. Fiona Thompson a d’ailleurs représenté les femmes en quantique dans des événements comme l’atelier PhysiX: Girls Matter et la soirée de mentorat de FemPhys. Récemment, l’Institut Périmètre l’a invitée à titre de mentore à l’événement Inspiring Future Women in Science, où elle a pu faire part de son expérience en tant que femme chimiste, chercheuse en quantique et étudiante de cycle supérieur à des filles du secondaire.

« Encore aujourd’hui, l’informatique quantique est un milieu très masculin. Cependant, j’espère être un bon modèle pour les femmes et les personnes non binaires qui aspirent à étudier en mathématiques, en physique, en chimie ou en informatique quantique », affirme l’étudiante.

La recherche quantique est multidisciplinaire en soi, et Fiona Thompson adore travailler avec des experts de calibre mondial – des physiciens, des chimistes, des ingénieurs, des mathématiciens, des informaticiens. Elle estime que la rencontre de différents horizons favorise les avancées en quantique.

« Demandez-vous si la science quantique est déjà présente dans votre vie, et voyez où ça vous mène. Mon conseil pragmatique, c’est d’apprendre à aimer les mathématiques : vous ne le regretterez pas, promis! »