Meet Tales Rick Perche, recipient of a Vanier Canada Graduate Scholarship

Thursday, December 1, 2022

En français


This article was originally published by the University of Waterloo Faculty of Math.

Tales Rick Perche sees his research at the University of Waterloo as part of his lifelong search for truth.

Rick Perche (His full last name is “Rick Perche,” but he uses “Rick” colloquially as a first name among colleagues and friends) is a PhD candidate in Quantum Information at Waterloo, affiliated with the Institute of Quantum Computing (IQC) and the Perimeter Institute (PI). This year, he won a Vanier Canada Graduate Scholarship, Canada’s most prestigious PhD scholarship, for his academic excellence, research potential, and leadership. He’s doing cutting-edge research, most prominently on his major project: “The Geometry of Spacetime from Quantum Measurements.”

Ten years ago, however, Rick Perche was just a kid growing up in Campinas, Brazil. He didn’t have any particular interest in physics, let alone quantum physics. He just knew that he was interested in truth.

When Brazilian students finish high school, they have to write an entrance exam to get accepted to their university program of choice. Rick Perche had decided he wanted to be a lawyer: he was quick thinking and loved to build logical arguments. While he was studying for the entrance exam, he spent all of his spare time watching educational videos and reading books about science. The creators – often physicists – were excited about answering questions about the universe, and their enthusiasm was contagious. Perche changed his mind, and decided to apply to a program in Mathematical Physics instead.

The Mathematics program at Campinas State University was notoriously hard, but Rick Perche approached his studies using “the lawyer will inside me.” He worked methodically, gathered evidence, and built arguments, and he thrived.

At the end of his program in Mathematical Physics, he took part in a one-week program on theoretical physics hosted by the ICTP South American Institute for Fundamental Research in São Paulo. He scored in the top three on the program’s exit exam, winning a coveted spot in the PSI program at the Perimeter Institute here at Waterloo.  

Within a year and a half, Rick Perche completed a master’s in theoretical physics at São Paulo State University (SPSU) and a master’s in physics at Waterloo. During worked as a TA, and one of his mentors at SPSU, Professor Marcelo de Oliveira Terra Cunha, allowed him to teach an undergraduate course. It was during this time that he discovered his passion for teaching and sharing his knowledge with others. Perche’s mother and grandmother are both teachers, and for him teaching became a way to carry on their legacy while pursuing his own burning curiosity.

Meanwhile, at Waterloo, Rick Perche mentors encouraged him to apply to a PhD program here, and in September 2020, he began his PhD in Applied Mathematics (Quantum Information) at Waterloo.

Rick Perche credits his academic mentors throughout his life for encouraging him to come this far: his mother and grandmother, the teachers he encountered in science books and videos, his professors in Brazil, and now his supervisors and collaborators here at Waterloo. His project supervisors Dr. Eduardo Martín-Martínez and Dr. David Kubiznak were the ones who helped him apply for the Vanier.

With the $150,000 scholarship, Rick Perche will be able to pay his increased international tuition costs and focus on his research. Ultimately, he hopes to become a professor so that he can pursue questions about quantum physics, mentor the next generation of students, and do science outreach as well. “I would like to get to that position of power to be one of those people who can drive science towards more equity and diversity… My dream is to be able to do good research, supervise good students, and improve science overall.”

Tales Rick Perche in front of a chalkboard with equations on it

Tales Rick Perche, récipiendaire d’une bourse d'études supérieures du Canada Vanier

Cet article a d’abord été publié en anglais par la Faculté de mathématiques de l’Université de Waterloo.

Tales Rick Perche considère que ses recherches à l’Université de Waterloo font partie de sa quête permanente de la vérité.

M. Rick Perche (« Rick Perche » est son nom de famille complet, mais il utilise familièrement « Rick » comme prénom avec ses collègues et ses amis) est candidat au doctorat en information quantique à Waterloo. Il est affilié à l’Institut d’informatique quantique (IQC) et à l’Institut Périmètre. Il a obtenu cette année une bourse d'études supérieures du Canada Vanier, la bourse de doctorat la plus prestigieuse au Canada, pour son excellence universitaire, son fort potentiel de recherche et ses grandes compétences en leadership. Il fait de la recherche de pointe, en particulier sur son projet principal intitulé Géométrie de l’espace-temps à partir de mesures quantiques.

Pourtant, il y a 10 ans, M. Rick Perche était un enfant ordinaire grandissant à Campinas, au Brésil. Il ne s’intéressait pas particulièrement à la physique, et encore moins à la physique quantique. Il savait seulement qu’il recherchait la vérité.

À la fin de leurs études secondaires, les élèves brésiliens doivent passer un examen écrit pour être acceptés dans le programme universitaire de leur choix. M. Rick Perche avait décidé qu’il voulait être avocat : il était vif d’esprit et aimait bâtir des argumentations logiques. Pendant qu’il préparait son examen d’entrée, il passait tous ses temps libres à visionner des vidéos éducatives et à lire des ouvrages sur la science. Les auteurs — souvent des physiciens — étaient passionnés de questions sur l’univers, et leur enthousiasme était contagieux. M. Rick Perche a changé d’idée et a décidé de poser sa candidature à un programme de physique mathématique.

Le programme de mathématiques de l’Université d’État de Campinas était notoirement difficile, mais M. Rick Perche a abordé ses études avec « l’esprit de l’avocat » en lui. Il travaillait méthodiquement, rassemblait des preuves et développait des argumentations. Et il a réussi.

Après avoir terminé le programme de physique mathématique, il a participé à un programme d’une semaine en physique théorique organisé par l’Institut sud-américain de recherche fondamentale de l’ICTP, à São Paulo. Arrivé parmi les 3 premiers à l’examen final de ce programme, il a obtenu une place convoitée dans le programme PSI de l’Institut Périmètre, ici même à Waterloo.

En seulement un an et demi, M. Rick Perche a complété une maîtrise en physique théorique à l’Université d’État de São Paulo (USP) et une maîtrise en physique à Waterloo. Il a travaillé comme assistant d’enseignement, et l’un de ses mentors à l’USP, le professeur Marcelo de Oliveira Terra Cunha, lui a permis d’enseigner un cours de 1er cycle. C’est alors qu’il s’est découvert une passion pour l’enseignement et la communication de ses connaissances à d’autres personnes. Sa mère et sa grand-mère sont toutes deux enseignantes, et l’enseignement est devenu pour lui une manière de perpétuer leur héritage tout en satisfaisant sa propre insatiable curiosité.

Entre-temps, à Waterloo, les mentors de M. Rick Perche l’ont encouragé à poser sa candidature à un programme de doctorat, et en septembre 2020, il a commencé un doctorat en mathématiques appliquées (information quantique) à l’Université de Waterloo.

Tales Rick Perche attribue aux mentors qu’il a eus pendant toutes ses études le mérite de l’avoir encouragé à persévérer jusqu’au point où il en est maintenant. Ce sont sa mère et sa grand-mère, les enseignants qu’il a côtoyés dans les livres et les vidéos de science, ses professeurs au Brésil, et maintenant ses directeurs de recherche et ses collaborateurs ici à Waterloo. Ses directeurs de recherche, Eduardo Martín-Martínez, Ph.D., et David Kubiznak, Ph.D., sont ceux qui l’ont aidé à poser sa candidature à la bourse Vanier.

Avec cette bourse de 150 000 $, M. Rick Perche pourra faire face aux coûts croissants d’études à l’étranger et se concentrer sur ses recherches. Ultimement, il espère devenir professeur afin de pouvoir aborder des problèmes de physique quantique, guider la prochaine génération d’étudiants et faire de la vulgarisation scientifique. « J’aimerais être en position de pouvoir orienter la science vers davantage d’équité et de diversité […] Je rêve de pouvoir faire de bonnes recherches, diriger de bons étudiants et améliorer la science en général. »

 

Tales Rick Perche