Michaëlle Jean is new chancellor of St. Paul’s University College

Wednesday, October 28, 2020

Right Honorable Michaëlle JeanSt. Paul’s University College is very proud to announce the appointment of the Right Honorable Michaëlle Jean, 27th Governor General of Canada, as Chancellor, for a three-year term starting immediately.

“We are delighted to have someone of Mme. Jean’s talent and stature take on the role of Chancellor,” said Brad Siim, incoming Board Chair. “Her interests and values align beautifully with those of our College.”

Affiliated with the University of Waterloo, St. Paul’s University College is unique in offering programs in Indigenous Studies, International Development, Canadian Studies and Human Rights. The College is also home to the Waterloo Indigenous Student Centre, the Student Refugee Program, and GreenHouse, a nationally-recognized social enterprise incubator. These are all areas which are dear to the Right Honorable Michaëlle Jean, that she will want to follow closely, promote and encourage, as she states in words that express her desire to get involved:

"I am particularly honored to be associated with the highly innovative, inspiring, creative and inclusive approach that sets St. Paul's University College apart and of which this institution and the University of Waterloo can be proud. I thank them for including me and I would like to give my full support to their influence. I look forward to being in contact with and alongside the teams as well as the students, to let myself be won over by their enthusiasm, their aspirations, their desire to surpass themselves in a spirit of achievement and excellence. "

Michaëlle Jean was born in 1957 in Port-au-Prince, Haiti. She was eleven years old when Canada offered political asylum to her parents who were fleeing the repression of the dictatorial regime in their country of origin. Francophones, it is in Quebec that they settled. Her family experienced the ordeal of forced exile and, like all refugees, the immense challenge of rebuilding a life elsewhere, starting from scratch, gathering all their strength and their experiences, also motivated by the desire to contribute, as citizens and full citizens to the development of their host country.

Michaëlle Jean will never stop wanting to serve Canada, by participating in the establishment of the largest network of shelters and emergency assistance for women and children victims of violence across Quebec and other provinces. Her brilliant career as a journalist and host of programs on Canadian public television was driven by her passion for promoting awareness of social and development issues in our country and in the world. In 2005, she was appointed Governor General and Commander-in-Chief of Canada, the first black woman to reach the highest constitutional office in our country and that she carried with extraordinary energy, for a five-year term.

When on January 12, 2010, her native country was devastated by a terrible earthquake, the United Nations called on the Right Honorable Michaëlle Jean to be UNESCO Special Envoy to support the reconstruction efforts of Haiti with the financial support of Canada. Then, in 2014, she was the first woman elected to head the International Organization of La Francophonie, which brings together 88 states and governments on 5 continents. She is familiar with the role of Chancellor, having previously held that office at the University of Ottawa. Together with her husband, filmmaker Jean-Daniel Lafond, she co-founded and co-chairs the Michaëlle Jean Foundation, whose programs support, through art and culture, civic initiatives alongside some of the most vulnerable and disenfranchised young people in Canada.

St. Paul’s Principal Richard Myers expresses confidence that Chancellor Michaelle Jean will be a powerful champion for the values and priorities of the College and an inspiration to its students and staff. “And given her combination of intellect, experience and passion, we fully expect her to push us!” says Myers.

Michaëlle Jean succeeds Jean Paul Gladu, former President of the Canadian Council for Aboriginal Business, who served as Chancellor from 2017 to 2020. They spoke at length about the development of the new program focused on Indigenous entrepreneurship at St. Paul's that Mr. Gladu strongly supported.

St Paul's University College plans to formally welcome the Right Honorable Michaëlle Jean in a virtual installation ceremony to be held at the end of November. Principal Richard Myers believes that the virtual format will have the advantage of making this solemn moment even more accessible to friends of the College across Canada. Full details will be made public by the end of October.

Watch Michaëlle Jean interview with CTV.

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Le Collège-universitaire St. Paul’s est très fier d’annoncer la nomination de la très honorable Michaëlle Jean, 27e  Gouverneure générale du Canada, au poste de Chancelière, pour un mandat de 3 ans débutant immédiatement.

« Nous sommes ravis d’avoir comme Chancelière une personnalité de grand mérite et aussi reconnue que Mme Michaëlle Jean, » souligne Brad Siim, Président du Conseil des gouverneurs.  « Sa vision du monde et ses valeurs s’harmonisent parfaitement avec celles de notre institution. »

Affilié à l’Universite de Waterloo, le Collège-universitaire St. Paul’s a pour particularité d’offrir des programmes en Études autochtones, Développement international, Études canadiennes et Droits de la personne. Le Collège est également le foyer du Waterloo Indigenous Student Centre, du Programme pour étudiants réfugiés, et de GreenHouse, un incubateur d’entreprise sociale de renommée nationale. Autant de domaines qui sont, on le sait, chers à la très honorable Michaëlle Jean, qu’elle voudra suivre de près, promouvoir et encourager, comme elle l’affirme dans des mots qui disent son désir de s’engager :

« Je suis particulièrement honorée de m’associer à l’approche très innovante, inspirante, créative et inclusive qui distingue le Collège-universitaire St. Paul’s et dont cette institution ainsi que  l’Université de Waterloo peuvent s’enorgueillir. Je les remercie de m’inclure et je souhaiterai apporter tout mon concours à leur rayonnement. Il me tarde d’être au contact et aux côtés des équipes tout comme des étudiantes et des étudiants, de me laisser gagner par leur enthousiasme, leurs aspirations, leur volonté de se dépasser dans un esprit d’accomplissement et d’excellence. » 

Michaëlle Jean est née en 1957 à Port-au-Prince en Haïti. Elle a onze ans lorsque le Canada offre l’asile politique à ses parents qui fuyaient la répression du régime dictatorial en place dans leur pays d’origine. Francophones, c’est au Québec qu’ils s’établiront. Sa famille a connu l’épreuve de l’exil forcé et, comme tous les réfugiés, l’immense défi de se refaire une vie ailleurs, repartir de zéro, rassembler toutes leurs forces et leurs expériences animés du désir également de contribuer, comme citoyens et citoyennes à part entière, à l’essor de leur pays d’accueil.

Michaëlle Jean n’aura, en effet, de cesse de vouloir servir le Canada, en participant à la mise en place du plus grand réseau de refuges et d’aide d’urgence pour femmes et enfants victimes de violence à travers le Québec et ailleurs au Canada. Sa brillante carrière de journaliste et d'animatrice d'émissions d'information à la télévision publique canadienne sera portée par sa passion de faire comprendre les enjeux sociaux et de développement dans notre pays et dans le monde. En 2005, elle sera nommée Gouverneure générale et Commandante en chef du Canada, la première femme noire à accéder à la plus haute fonction constitutionnelle dans notre pays et qu’elle portera avec un dynamisme hors du commun, pour un mandat de cinq ans.

Lorsque le 12 janvier 2010, son pays natal est dévasté par un terrible séisme, l’ONU fera appel à la très honorable Michaëlle Jean comme Envoyée spéciale de l’UNESCO pour soutenir les efforts de reconstruction d’Haïti avec l’appui financier du Canada. Elle sera ensuite, en 2014, la première femme élue à la tête de l’Organisation internationale de la Francophonie qui rassemble 88 États et gouvernements sur les 5 continents.  Elle connait bien le rôle de chancelière, ayant déjà été titulaire de cette fonction à l’Université d’Ottawa. Ensemble avec son mari, le cinéaste, essayiste et philosophe Jean-Daniel Lafond, ils créent et président depuis 2010 la Fondation Michaëlle Jean dont les programmes accompagnent, par l’art et la culture, des initiatives citoyennes aux côtés des jeunes parmi les plus vulnérables et fragilisés au Canada.

Richard Myers, Recteur du Collège-universitaire St. Paul’s, est convaincu que la chancelière Michaëlle Jean sera une porte-parole exceptionnelle : « Nous pourrons compter sur cette femme douée intellectuellement, sa très grande expérience, la passion qui l’anime en faveur la justice sociale, elle saura certainement nous pousser à aller toujours plus loin. »

Michaëlle Jean succède à Jean Paul Gladu, ancien Président du Canadian Council for Aboriginal Business, qui a agi comme chancelier de 2017 à 2020.  Ils se sont parlés longuement du développement du nouveau programme axé sur l’entrepreneuriat autochtone à St Paul’s que M. Gladu a beaucoup appuyé.

Le Collège-universitaire St Paul’s compte accueillir formellement la très honorable Michaëlle Jean lors d’une cérémonie d’installation virtuelle qui se tiendra à la fin novembre. Le Recteur Richard Myers estime que le format virtuel aura l’avantage de rendre ce moment solennel plus accessible encore aux amis du Collège partout au Canada. Tous les détails seront rendus publics d’ici la fin octobre.

 

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