Discours d'adieu - Katherine Emiko Ruth Fouzie (2022)

Thursday, June 16, 2022

Image of Katherine Fouzie

Je savais que l’Université de Waterloo était le meilleur choix pour moi quand je me suis trouvée dans un cours à une journée portes ouvertes en 2018. Le professeur parlait de nuances culturelles et de variations en intonation avec autant d’enthousiasme que j’en contenais. J’avais une petite idée que je voudrais devenir enseignante et voyant une personne partager ses connaissances avec autant de joie me rendait heureuse pour ce qui pourrait être mon futur.

Dans mon rôle de surveillante de résidence, j’ai pu encourager les étudiants qui se passionnaient pour le français dans leur première année d’études. Certains parmi eux ont même choisi de poursuivre une mineure dans le sujet ! Je leur laissais des messages à décoder en Alphabet phonétique international (comme j’ai appris à le faire dans le cours FR 203) et nous avons passé des soirées à visionner des films français avec de la pizza. Je me trouvais toujours en admiration de la force et de l’étendue de la communauté des Francophiles ici à l’Université de Waterloo. Ayant l’occasion d’être une aide-enseignante réaffirmait ce sentiment. J’adorais voir le succès des étudiants et je m'amusais en partageant mes conseils et trucs pour les encourager. Nous nous sommes retrouvés, car nous aimons le langage et nous aimons tous apprendre.

Plusieurs m’ont dit que quand j’étudiais à l’université, je ne serais plus qu’un “numéro”, ce qui ne pourrait pas être plus loin de la vérité au niveau des études françaises. Ce département est tellement spécial. Les professeurs font l’effort de nous connaître hors de nos performances dans leurs cours et ils priorisent notre bien-être. C’est un privilège pour moi d’avoir été une des gagnantes du prix Ramakrishnan, mais je suis encore plus reconnaissante pour les professeurs qui se sont inquiétés pour moi et qui ont cru que je méritais cet honneur.

Arrivant à la fin de mes études ici à l’Université de Waterloo, je voudrais remercier la faculté et le personnel du département de français. Mes camarades de classe et moi sommes extrêmement chanceux d’avoir des individus aussi bons, intelligents et compréhensifs qui rendent nos années aussi fantastiques. Merci à nos conseillers universitaires et nos professeurs qui vont au-delà des exigences. Merci d’avoir partagé vos connaissances et de nous donner les outils nécessaires pour avancer et faire de même.


I knew that UWaterloo was the right school for me when I found myself in a sample lecture at an open house back in 2018. The professor spoke of cultural nuances and intonation patterns and was as engaged with what they were saying as I was just listening. I’d had an inkling that I wanted to teach and seeing someone share what they know with such enthusiasm made me so excited for what my future could hold.

In my time as a Residence Don, I got to help nurture a love of French in first-year students who then themselves went on to pursue a minor in the subject. Sometime between leaving them messages to decode in the International Phonetic Alphabet (like I learned to do in FR 203) and having French Film Review pizza nights, I found myself in awe of how widespread and strong the community of French language enthusiasts at UWaterloo truly is. Having the chance to be a Teacher’s Assistant reaffirmed that feeling. I loved seeing students succeed on their assignments, and sharing advice in my feedback was so much fun. We all found our way to each other because we all love the language, and we all love to learn.

Everyone jokes that once you get to university you’re “just a number”, but that couldn’t be farther from the truth when it comes to French Studies. This department is so special. The professors take the time to get to know you beyond your capacities as a student, and they care about where you’re coming from. I am honoured to have been one of the recipients of the Ramakrishnan Award, but I am even more grateful for the professors who cared about me and thought that I deserved it. 

As my time at UWaterloo comes to a close, I’d like to take a minute to thank the incredible faculty and staff of the French department. My fellow French majors and I are extremely fortunate to have such kind, intelligent, and understanding individuals making our time here so wonderful. Thank you to our academic advisors and to our professors who go above and beyond. Thank you for sharing your knowledge and for giving us the tools to go forward and do the same.

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